L’Afrique du Sud retombe dans la violence

Au début du mois de septembre, Faayif Yosif, un Somalien âgé de 41 ans qui s’était réfugié en Afrique du Sud en 2004, a perdu tout ce qu’il possédait en quelques minutes. Une foule de Sud-Africains ont commencé à faire le toyi-toyi – une danse avec un rythme de jogging associé à des manifestations – devant son magasin général à la périphérie de la capitale, Pretoria. «Ils ont pénétré dans mon magasin et ont tout pris, y compris beaucoup d’argent», dit-il. Depuis lors, il a perdu l’appétit et est devenu dépressif. Il passe ses journées à dormir. «Ils nous ont dit de sortir si nous ne voulions pas mourir. Mon cœur était brisé parce que je regardais quelque chose pour lequel j’ai travaillé dur pour être détruit.  »

Toutes les quelques années, des épisodes de violence xénophobe en Afrique du Sud – qui ciblent principalement des Noirs africains d’autres régions de l’Afrique et, occasionnellement, des migrants pauvres du Pakistan et du Bangladesh – font la une des journaux. En 2008, environ 60 personnes sont mortes et plus de 50 000 ont été déplacées par une vague de violence à travers le pays. Ernesto Nhamuave, un Mozambicain, a été incendié et brûlé. mort à l’est de Johannesburg; la photo de son meurtre s’est répandue dans le monde entier.

Des épisodes similaires ont eu lieu en 2015. De la fin de l’apartheid en 1994 au 31 décembre de l’année dernière, au moins 309 personnes ont été tuées lors d’attaques xénophobes, 2 193 magasins ont été pillés et plus de 100 000 personnes ont été déplacées, selon Xenowatch. , un programme du Centre africain pour la migration et la société de l’Université du Witwatersrand à Johannesburg. «La fréquence de la brutalité observée en Afrique du Sud la rend unique», a déclaré Jean Pierre Misago, chercheur au centre travaillant avec les réfugiés depuis le début des années 1990. « Brûler des gens vivants, détruire des biens. »

En septembre, des boutiques gérées par des étrangers ont été pillées et incendiées dans le centre de Johannesburg et dans les quartiers pauvres de la ville, ainsi qu’à Pretoria. Mais cette fois, le reste du continent a réagi. Des attaques de représailles contre des entreprises appartenant à l’Afrique du Sud ont eu lieu en République démocratique du Congo, Nigeria et Zambie. Les dirigeants de toute l’Afrique ont condamné la violence. Yemi Osinbajo, vice-président du Nigéria, s’est retiré de la conférence du Forum économique mondial sur l’Afrique au Cap et le pays a rappelé son ambassadeur. Air Peace, une compagnie aérienne nigériane privée, a envoyé un avion à Johannesburg pour rapatrier tous les Nigérians qui souhaitaient rentrer chez eux. La Zambie a annulé un match de football international entre les nations. «Vous ne pouvez pas être une démocratie ouverte et autoriser ce type de faute fréquemment, sans conséquences», a déclaré Oby Ezekwesili, ancien ministre nigérian et vice-président de la Banque mondiale pour l’Afrique, lors d’un entretien au forum. « Le président doit diriger », a-t-elle déclaré, évoquant Cyril Ramaphosa, de l’Afrique du Sud.

Ramaphosa, embarrassé, a adressé à la nation un discours télévisé expliquant que rien ne pouvait excuser des attaques contre les domiciles et les entreprises de ressortissants étrangers, et a envoyé des émissaires dans plusieurs pays africains afin de minimiser les dommage. Mais deux mois plus tard, peu de choses semblent avoir changé. En effet, des échelons les plus élevés du gouvernement sud-africain jusqu’à la base, les étrangers continuent d’être les boucs émissaires des problèmes du pays, son économie – la plus grande du continent – crachant.

« L’Afrique du Sud a toujours accueilli des gens de nombreuses régions du monde », a déclaré Ramaphosa lors d’un forum sur l’investissement organisé par la Banque africaine de développement à Johannesburg le 11 novembre, en tentant d’expliquer les incidents. «Parfois, ce que vous appelez des incidents dénués de sens suscite une réaction, qu’une personne en accueille une autre dans une langue différente ou qu’elle ne peut pas répondre dans une autre langue. Les Sud-Africains ne sont pas intrinsèquement xénophobes.  »

Les politiciens décrivent les attaques comme des flambées de violence spontanées parmi les pauvres qui se disputent des ressources rares. Les universitaires et les organisations non gouvernementales travaillant avec les migrants disent que cela est inexact. Ils disent que la violence est hautement coordonnée et planifiée par les autorités locales. groupes ou individus à des fins économiques ou politiques. Les entreprises locales utilisent la xénophobie pour chasser la concurrence mise en place par des étrangers; et les politiciens et les dirigeants communautaires accusent les étrangers de tirer parti des avantages et des services qui, selon eux, sont destinés aux Sud-Africains. Les médias sociaux aident à diffuser le message de haine. «Les migrants deviennent un outil à la fois criminel et politique», a déclaré Miranda Madikane, directrice du Centre Scalabrini du Cap, qui aide les migrants à s’intégrer dans la société sud-africaine.

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