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Montgolfière dans le maconnais

Rien sur les coteaux du Mâconnais ne permet de penser que, sous ce paysage tout en douceur, se trouve le plus grand réseau de grottes aménagées de Bourgogne. Encore moins quand on le contemple du ciel ! Car c’est là que j’y ai fait un vol en montgolfière le mois dernier. Ce n’est pourtant pas du vol en lui-même dont je vais vous parler aujourd’hui (qui fut lui aussi extraordinaire), mais de ces grottes que j’ai visitées le lendemain, lors de ce petit séjour en Saône-et-Loire chez des amis.
Certains penseront que des grottes il y en a partout. Oui, mais voilà, l’une d’elles se nomme la grotte aux Mille Ours. Et alors ? Il y a belle lurette que les ours sont partis.
Non. Ils sont là. La plus grande concentration de squelettes d’ours des cavernes jamais observée. Sauf ici, à Azé. Fait rarissime, plusieurs de ces squelettes sont complets. Il y a aussi, fait tout aussi rarissime, un crâne intact d’un lion des cavernes, celui de l’un des dix connus en France. Leur tiennent compagnie des squelettes partiels de rhinocéros, de bisons, d’aurochs, de hyènes, de rennes, de renards. Azé est un haut lieu de la préhistoire de type « paléontologie de classe internationale », autrement dit pour les non-initiés que nous sommes, un site où subsistent des traces de vie remontant au moins à 250 000 et 100 000 ans. À Azé, certains ossements sont vieux de 300 000 ans. Précision importante, les ours des cavernes se sont éteints il y a 12 500 ans. Après cette première grotte, la promenade suit pendant 800 mètres une belle rivière souterraine avec cascade, eaux bouillonnantes, plan d’eau et faune aquatique cavernicole de rigueur. Le musée archéologique, construit sur le lieu même des fouilles effectuées au siècle dernier, expose quelque 3000 pièces. Outre des fossiles remarquables, des traces du passage d’hommes de Néandertal ont été mises au jour. On voit donc des silex, des armes, des outils, mais aussi des poteries, des monnaies, car cet endroit servit d’abri jusqu’à l’époque gallo-romaine. Une véritable promenade hors de notre époque, qui m’a permis de ressentir un frisson devant les traces de ces mondes disparus.
Si le voyage aérien vous intéresse davantage, sachez cependant que les vols en montgolfière sont terminés pour cette année (les derniers ont lieu en octobre). Mais si vous souhaitez en faire un l’année prochaine, voici une adresse qui vous sera certainement utile, suivez le lien pour en savoir sur ce vol en montgolfière.

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