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Falcon 9 décolle

La fusée Falcon 9, de la société privée SpaceX, a décollé mardi matin, emportant une capsule en direction de la Station spatiale internationale (ISS). Ce vaisseau Dragon, non habité, était placé au sommet de la fusée et s’en est séparé comme prévu après avoir atteint l’orbite terrestre, déployant ses deux panneaux solaires et ses antennes. La capsule de ravitaillement a entamé sa route vers un rendez-vous historique avec l’ISS, prévu vendredi matin, au terme d’une course-poursuite autour de la Terre. Avec cette mission, c’est une nouvelle ère qui devrait s’ouvrir dans la conquête spatiale. Si la mission est un succès, ce sera la première fois qu’une société privée amarrera un vaisseau à l’ISS, un privilège jusque-là réservé à quatre agences spatiales étatiques (États-Unis, Russie, Japon et Europe). Samedi avant l’aube, le lancement de Dragon avait été annulé à la dernière seconde en raison de la défaillance d’une valve dans un des neuf moteurs du premier des deux étages du lanceur que les techniciens ont réparée le soir même. Dix minutes après le décollage, Dragon s’est séparée comme prévu du deuxième étage de Falcon 9 pour atteindre l’orbite terrestre, déclenchant des applaudissements dans le centre de contrôle de SpaceX ainsi qu’au Centre Spatial Kennedy. Mais le lancement réussi ne marque pas la fin des obstacles pour Dragon : le vaisseau devra passer de nombreux tests en vol avant d’être autorisé à approcher véritablement l’avant-poste orbital. Là, il sera saisi par le bras robotisé Canadarm de l’ISS. Le début du voyage retour est prévu le 31 mai, avec un amerrissage au large de la Californie.

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