Des bateaux autonomes

Les marins peuvent constater qu’au cours des prochaines années, ils «équipent» leurs navires d’un bureau basé à terre, et que le navire sillonne les mers avec peu d’humains à bord – ou pas du tout. Ce n’est pas aussi tiré par les cheveux que cela puisse paraître: la marine américaine aimerait être en mesure de déployer une flotte de plusieurs véhicules de surface sans pilote au cours des cinq prochaines années et, en août, a demandé des idées à l’industrie. Ce cela une sortie en mer en bateau d’un nouveau genre.

Le programme américain de développement de véhicules de surface sans pilote, appelé Ghost Fleet, comprend un segment appelé « Overlord » axé sur la création d’un grand véhicule de surface sans pilote, ou LUSV en abrégé. Ce serait, comme le dit la Marine, « un navire reconfigurable de haute endurance capable d’accueillir diverses charges utiles pour des missions sans pilote afin d’augmenter la force de surface habitée de la Marine. » La marine a reçu 310 millions de dollars (au lieu des 400 millions de dollars qu’elle avait demandés) pour construire deux LUSV dans le cadre d’un programme de recherche et développement. Les premiers navires mesureraient probablement environ 180 pieds de long, selon le Congressional Research Service. [PDF, page 12].

Une technologie comme celle-ci a déjà été testée: Sea Hunter, un trimaran robotique de 132 pieds développé par l’Office of Naval Research et la Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA), est devenu l’année dernière le premier navire à traverser un océan (depuis San Diego). à Hawaï et retour, un aller-retour de 5 200 miles), tout seul. Sorte de. Il était apparemment accompagné, et quelqu’un montait à bord tous les jours pour s’assurer que tout allait bien, selon une personne qui a observé de près l’expérience.

La DARPA décrit le Sea Hunter comme «le premier de ce qui pourrait finalement devenir une toute nouvelle classe de navires océaniques capables de parcourir des milliers de kilomètres au large pendant des mois à la fois, sans un seul membre d’équipage à bord».

 À mesure que les armes anti-navires deviennent plus sophistiquées, les navires deviennent plus vulnérables. Il est donc logique d’entourer des actifs de grande valeur, tels qu’un porte-avions ou une frégate, avec des navires sans équipage qui sont consommables et moins chers à construire qu’un navire traditionnel. bateau. Ou comme Fred Kennedy, directeur du Bureau de la technologie tactique de la DARPA a déclaré dans un communiqué l’année dernière: «L’armée américaine a parlé de l’importance stratégique de remplacer les pièces de« roi »et de« reine »sur l’échiquier maritime par beaucoup de« pions ».» Ces programmes de navires autonomes sont les premières étapes pour y parvenir.

Il y a deux autres problèmes qui pourraient être résolus en ayant des navires autonomes. Le premier est que de nombreuses marines ont du mal à recruter des marins. Le deuxième est que les salaires représentent une part importante du budget de la marine. Ainsi, les navires autonomes pourraient permettre aux petites marines d’acheter plus de navires et aux plus grandes marines de moins se soucier d’essayer d’attirer les jeunes vers une vie en mer (et de les payer ensuite).

Néanmoins, l’autonomie soulève de nombreuses questions, notamment sur la maintenance, la question du fonctionnement des armes à distance et la cybersécurité. Popular Science s’est entretenu avec un certain nombre de constructeurs navals de ces questions lors d’un salon de l’armement à Londres le mois dernier où Thales UK, un système société d’ingénierie, a dévoilé un concept pour le TX, un navire polyvalent de 230 pieds de long pour des missions militaires et humanitaires qui pourrait aider à changer doucement les attitudes et à répondre à certaines de ces questions.

Le trimaran, qui n’est qu’une idée pour le moment, pourrait commencer par être complet (entre 15 et 30 membres d’équipage) à maigre (moins de 15 personnes) à totalement dépourvu d’équipage. «Vous enlevez les gens au fur et à mesure que la confiance s’installe», a déclaré Sam McBriar, responsable de la stratégie et du marketing maritimes, à Popular Science. « Une ingénierie suffisante a été faite pour prouver que c’est un concept viable. »

«Le travail véritablement révolutionnaire a consisté à faire en sorte que des couches d’architecture logicielle et système fonctionnent toutes ensemble et soient certifiées», a-t-elle ajouté.

Pour le constructeur naval espagnol Navantia, le gros problème qui les préoccupe est la cybersécurité. Comme l’ensemble du système serait contrôlé par ordinateur, «que se passe-t-il si vous perdez le contact?» s’inquiète José Luis Inogés, directeur du renseignement commercial de l’entreprise.

«Le principal moteur de la conception d’un tel navire», a-t-il déclaré, «est de le rendre indétectable ou le faire ressembler à autre chose pour faire douter votre ennemi.

Le groupe naval français fait partie des cinq premiers constructeurs de navires militaires au monde, et ils sont plus surveillés en ce qui concerne les navires amphibies. Philippe Goubault, directeur adjoint de la technologie et de l’innovation des navires de surface, s’interroge: «Pour quoi faire? Seraient-ils utiles? »

Il a déclaré à Popular Science lors d’un entretien téléphonique qu’il y avait « de nombreux obstacles » à la construction et au déploiement de navires autonomes. Le premier est de savoir comment naviguer en toute sécurité. «Avec des humains à bord, c’est déjà assez compliqué», se dit-il.

Le plus gros problème pour les navires sans équipage à l’heure actuelle, a-t-il dit, «est de reconnaître tous les objets qu’un navire pourrait rencontrer en mer». Est-ce un bateau? Ou une baleine? Ou une île de détritus plastiques? Les possibilités sont infinies et rendent un capteur «voir et éviter» vraiment difficile à développer pour une utilisation en mer.

Le deuxième obstacle concerne les armes. «Un navire autonome ne peut pas être autorisé à être piraté», Goubault a souligné.

Mais le principal obstacle, en fait, est la maintenance. «Les alarmes se déclenchent toutes les 10 minutes sur un navire», a déclaré Goubault. «Avec des gens à bord, ils peuvent être contrôlés. Jusqu’à présent, les expériences avec des navires autonomes se sont déroulées sur de courtes périodes. Mais un navire de la marine peut rester en mer pendant trois mois. Comment gérez-vous la maintenance pendant ce type de période? »

Donc, pour lui, la technologie que les gens ont créée pour rendre un navire autonome «pourrait être installée à bord de navires habités pour les rendre plus faciles à utiliser», a-t-il déclaré. Cependant, il admet que «nous recevons des demandes de clients qui veulent savoir quels véhicules de surface sans pilote nous pouvons leur offrir».

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